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优异的视力并非是人类生存的要素!
上传时间:2020-06-17点击:595次

优异的视力并非是人类生存的要素!

在我们细细考究人眼令人困惑的设计方式之前,容我先说明一件事情:人眼的功能也存在许多问题。举例来说,许多正在阅读这本书的民众,都必须借助现代科技的帮忙。在美国和欧洲,有三成至四成的民众都有近视,必须配戴眼镜或隐形眼镜。如果少了眼镜的帮助,这些人的眼睛没有办法正确聚光,无法看清楚咫尺之外的物体。

亚洲国家人口近视的比例超过七成。近视不是眼睛受伤所引起的问题,而是一种眼睛设计上的缺陷:人类的眼球实在太长。影像在抵达眼底之前就已经精準聚焦,等影像真正落在视网膜的时候,却又已经失焦。

人类也有远视的问题。造成远视的原因有两种,各自和人眼不同的设计缺点有关。远视是因为眼球太短,光线无法在抵达视网膜之前就完成聚焦,这种情况正好和近视相反。

老花眼是另一种远视,可能是因为年纪增长,水晶体逐渐失去弹性而引起;也可能是因为肌肉无法拉动水晶体让光线无法正确聚焦所致,或者两种情况同时发生。顾名思义,老花眼是老了才会有的状况,大约在四十岁左右会发生。到了六十岁,几乎人人都难以看清楚近距离的物体。我今年三十九岁,已经发现书报距离我的脸,年复一年愈来愈远。看来,该是配副双焦眼镜的时候了。

再加上人眼常见的毛病,如青光眼、白内障、视网膜剥离……事态愈来愈明朗。据信,人类是地球上演化程度最高的物种,但我们的眼睛似乎不太给力。多数人一辈子当中,都会遭遇视力严重丧失的困扰,而且许多人的折磨甚至从年轻时就开始。

人生第一次视力检查之后,我就戴上了眼镜,那是小学二年级的事情。说不定我更早之前就需要戴眼镜了,谁又知道呢?我的视力很糟糕,不是轻微模糊而已──闪光二十度,近视四百度。要是我出生在十七世纪,我大概一辈子无法看清手臂长度範围之外的物体;要是在史前时代,我肯定是个无用的猎人或採集者。

视力残弱究竟会不会影响人类祖先的传宗接代,如果会,又是如何影响?至今我们仍不清楚。不过,现代人视力残弱是不争的事实,但至少就近代而言,优异的视力并非是人类生存的绝对要素。早期那些视力残弱的人类势必找出了生存之道。

跟多数鸟类相比,特别是老鹰和兀鹫之类的猛禽,人类的视力更是相形见绌。牠们长距离的视觉敏感度,让视力最优良的人类根本抬不起头。许多鸟类能看见的波长範围也比人类更宽广,甚至能看见紫外线。事实上,候鸟是用眼睛来侦测地球南北极的所在。有些鸟类可以「看见」地球的磁场。许多鸟类还具备额外的透明眼睑,让牠们即便直视远方的太阳,视网膜也不会因此受伤。人类要是胆敢这幺做,恐怕会换来永久失明的下场。

另外,人类只有在白天才有视力可言。人类的夜视能力,再怎幺厉害也只能算是普通,大部分人的夜视能力都差得可怜。至于猫的夜视能力,简直可谓传奇,牠们的眼睛敏锐到可以在全暗的环境中侦测到单一个光子。

让我举个例子来做对比:一间微亮的小房间里,任何时刻大约有一千亿个光子在环境中到处弹跳。人类视网膜细胞中确实有些光受器可以对单一个光子做出反应,然而这些光受器会受到人眼中的背景讯号干扰。因此,就功能而言,人眼无法侦测单一光子,也无法轻易展现如猫一般的夜视能力。

至少要五或十个光子快速连续传递,才能构成人类所能感知的微弱光线,因此在昏暗的环境里,猫的视力肯定比人优异。此外,在昏暗环境中,人类视力的敏感度和影像解析度远比猫、狗、鸟和其他动物还差。你能分辨的颜色或许比狗多,但牠们的夜视能力却比你好。

至于彩色视觉,这也不是人人平等的事情。大概6%的男性有某种形式的色盲,这种状况在女性身上非常少见,这是因为导致色盲的基因几乎总是隐性的,而且多位于X染色体上。女性有两个X染色体,就算遗传到一个有问题的X染色体,还有另一个好的X染色体当靠山。地球上人口约有七十亿,至少有二亿五千万人无法像其他人一样分辨颜色,这个数量相当于美国的总人口数。

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